Adotta un ghepardo

Cheetah Conservation Fund, agosto 2019 

Quattro giorni in compagnia dei ghepardi

 Avete mai guardato un ghepardo negli occhi? A me è capitato anni fa in Sudafrica, e da allora ne sono rimasta affascinata. Non tanto per la sua naturale eleganza. E neppure per quella lunga pennellata nera che ne solca il muso come una lacrima. Né per la sua docilità che, purtroppo, ne fa tra i grandi felini un ambito status symbol per i ricchi possidenti arabi.

Mi ha colpito invece la profondità del suo sguardo ambrato, che lascia trapelare tutta la fragilità di uno dei più grandi carnivori del pianeta. Questo animale, l’ultimo del genere Acinonyx, come molte altre specie viventi lotta ogni giorno per la sua sopravvivenza, in un ecosistema sempre più minacciato dall’ingombrante presenza umana.

Se ho occhi per guardarla, la perfezione della natura ci circonda in tutta la sua bellezza. Ne dipendiamo, ma non la custodiamo. O almeno non abbastanza. È ora di scendere in campo - penso - e di fare qualcosa. Sarà pure una goccia nell’oceano, ma tante gocce finiscono per scavare anche la roccia. Perché non partire proprio dal ghepardo?

 Così, lo scorso febbraio non mi faccio sfuggire una conferenza all’Università di Veterinaria di Lodi su questi magnifici felini, tenuta da una “certa” dott.ssa Laurie Marker. Sul volantino di presentazione c’è scritto che è una delle massime esperte di ghepardi al mondo. Fondatrice del Cheetah Conservation Fund (CCF), sta girando l’Europa promuovendo la causa dei ghepardi. La incontro cinque minuti prima dell’inizio con Betty Von Hoenning, che presiede il CCF Italia. Giusto il tempo di presentarmi: lavoro in un settimanale che si occupa di Veterinaria e scriverò un articolo sull’incontro. Il resto è venuto quasi da sé...

 Sei mesi dopo sono su un aereo diretto a Windhoek, la capitale della Namibia, a più di 8000 km da Milano. Avrò solo quattro giorni per capire di più sul CCF e sul suo mondo. Due decido di viverli come turista e due da volontaria. Un breve ma intenso assaggio di quanto il Centro offre ai visitatori che da ogni parte del mondo bussano alla sua porta. Nella Regione di Otjiwarongo, a quattro ore da Windhoek, lascio la strada principale asfaltata diretta a nord, e ne imbocco una sterrata che mi porterà dritto al CCF.

In lontananza, da un infinito tappeto verde di bassa boscaglia, si erge l’altopiano del Waterberg, che dall’alto dei suoi 1500 metri segna il naturale confine della riserva. 

 

Ci arrivo verso le due del pomeriggio e sono accolta da sorrisi gioviali al Centro visitatori, gremito di turisti. È l’ora del pasto dei ghepardi.

Sono attratta come un magnete da una calamita verso reti metalliche oltre le quali sagome sinuose si muovono irrequiete avanti e indietro, in attesa del loro banchetto quotidiano. Mi trovo a pochi metri da loro. Che animali stupendi! Verrebbe voglia di accarezzarli come fossero gattoni, mentre ti guardano con i loro profondi occhi ambrati. Invece no. Selvatici sono e selvatici devono rimanere. Questa è la loro vita. Ecco perché il CCF rilascia in natura soltanto quelli che mantengono il loro stato selvatico, nonostante la cattura. Gli altri, che non hanno potuto imparare a cacciare dalle loro madri, spesso uccise, o che si sono troppo abituati alla presenza umana, sono destinati a rimanere nel Centro, testimoni viventi della bellezza e dell’importanza di una specie che sta rischiando di scomparire dalla faccia della Terra. 

 Per questo motivo in fondo sono qui. Voglio passare dalle parole ai fatti per contribuire come posso a salvaguardare questo piccolo tassello del grande puzzle della natura, che riesce ancora a stare insieme, nonostante noi umani. Lavorando al CCF ci si sente parte di un grande progetto, perseguito con tenacia e dedizione da più di 20 anni da Laurie Marker e da tutti coloro che negli anni l’hanno sostenuta nei modi più diversi. 

 

Il turismo è uno di questi. Alla reception del Centro mi spiegano le diverse attività proposte e decido di farne il più possibile: visito il CCF con una guida, osservo gli animali liberi nella riserva chiamata “Little Serengeti”, con tanto di aperitivo sul cofano della jeep al tramonto per contemplare il sole che si inabissa dietro la savana. E poi partecipo alla “corsa dei ghepardi”. Un’occasione unica per vedere una fiera di quasi 70 chili di peso raggiungere in pochi secondi velocità impressionanti (fino a 113/km orari), da nessun altro animale eguagliate in natura. 

 

Tra un’attività e l’altra, curioso nel museo del centro dedicato al ghepardo e al suo ecosistema. Tra i molti che ho potuto sinora visitare, devo dire che questo piccolo centro educativo è uno dei migliori per completezza e chiarezza delle informazioni, anche a portata di bimbo. A conferma che l’educazione, insieme alla conservazione e alla ricerca, è uno dei tre fiori all’occhiello del CCF. 

 

Alle sei di sera l’oscurità avvolge ogni cosa e così riprendo fiato nel mio confortevolissimo lodge, godendomi dall’ampia terrazza lo spettacolo del bush namibiano che si perde all’orizzonte. Ogni tanto, tra gli alberi, saetta qua e là qualche facocero...

Quando la fame si fa sentire, mi dirigo al ristorantino costruito su una collina che domina il paesaggio, tinto di rosso dal sole infuocato. E assaporo gustose pietanze condite con la gentilezza del personale.

 In un batter d’occhi passano i primi due giorni. È ora di indossare i panni della volontaria. La mattina mi aspetta una maglietta del CCF nuova di zecca, con cui entro a far parte ufficialmente della grande famiglia dei volontari. Raggiungo il quartier generale con gli uffici dello staff e la clinica veterinaria. Un tabellone riporta tutte le attività del giorno, con orari e nomi di chi dovrà occuparsene. Il mio compare in quasi tutte. Così mi ritrovo a preparare il cibo per i ghepardi e per i cani del Centro, partecipando poi al rituale del loro nutrimento, in compagnia di attenti coordinatori e di alcuni volontari. 

 

Verso l’imbrunire partiamo a bordo delle jeep per il “Little Serengeti” a “caccia” di animali. Si tratta del game count, che consiste nel censire tutti quelli che riusciamo a vedere, armati di binocolo, specificandone specie, sesso, distanza, posizione e numero, in modo da avere il polso della situazione sugli abitanti della riserva. Ne vediamo diversi: antilopi di ogni tipo, tra le quali gli splendidi orici e i maestosi kudu, struzzi, sciacalli, facoceri, diversi pennuti e, colpo di scena, persino un oritteropo, un curioso animaletto che sembra uscito da un film fantasy. 

 

Il giorno seguente, la scena cambia e mi ritrovo con i veterinari del Centro a sterilizzare Bella, un ghepardo femmina divenuta troppo attraente per i maschi suoi conviventi. In Namibia, la riproduzione in cattività dei grandi felini è infatti vietata. Mentre Bella dorme, posso finalmente accarezzarne il folto pelo maculato, un tentativo di esprimerle tutto il mio riconoscimento per il fatto sesso di esserci. 


 

Nel pomeriggio, ancora tutti in jeep, questa volta con destinazione licaoni, i cani selvatici africani purtroppo in grave pericolo di estinzione: il CCF si occupa anche di loro per conto del governo. Appena li vediamo, queste specie di incroci tra cani, lupi e iene dalle grandi orecchie, ci vengono incontro emettendo strani suoni. Li ammiriamo dietro le reti. Ma non sono agnellini…hanno un’efficacia di caccia del 95%, in altre parole, la loro preda non ha quasi mai scampo. I veterinari prelevano campioni di sangue da analizzare e noi volontari partecipiamo alle operazioni di cattura di ogni animale.

 Tornati al centro, ci aspetta una bella camminata in compagnia di altri di tipi canidi, i Pastori dell’Anatolia, possenti guardiani del bestiame allevati al CCF per aiutare gli allevatori a tener lontani i predatori, con ottimi risultati.

 L’ora di cena non tarda ad arrivare. Volontari e staff ci si ritrova tutti nel basso caseggiato della mensa. Intorno a lunghi tavoli di legno, all’aperto, un’umanità variegata trova posto. Scambio esperienze e condivido pezzi di vita con Africani, Europei e Americani. Ognuno di noi appartiene a culture diverse, ma tutti siamo accomunati dall’amore per quello splendido miracolo della natura che è il ghepardo. Vogliamo che continui a vivere, come del resto lo vogliamo per l’intero nostro pianeta e per i suoi abitanti, umani e non. Vedendo all’opera i miei compagni e le persone dello staff, resto colpita da quanta passione, attenzione e competenza ognuno mette in ciò che fa. C’è consapevolezza dell’importanza del compito, perché salvare i ghepardi dall’estinzione è in fondo uno dei tanti modi per salvare anche noi stessi.

 Arrivederci CCF, per quest’anno il mio tempo è scaduto. Torno in Italia ricca di nuove esperienze, emozioni, conoscenze e incontri. E nello sguardo, i colori e i profumi dell’Africa. Grazie CCF. Non ti dimenticherò…a presto!

 Rosi Cama

Veterinaria e giornalista

Cari Amici dei Ghepardi,

Il prossimo 4 dicembre si celebra la Giornata Internazionale del Ghepardo, e noi vogliamo diffondere ancora una volta il messaggio che riguarda l’estinzione di questo splendido animale.
Non è facile debellare il commercio clandestino degli animali vivi, soprattutto in zone colpite da povertà e corruzione, in Africa ma non solo. 
Oltre al centro in Namibia, dal 2011 il Cheetah Conservation Fund si occupa del Corno d’Africa, quella regione tristemente nota per guerre, carestie e instabilità politica. Difficile agire e convincere chi agisce in modo  criminale, che una ricchezza del Paese è costituita proprio dalla biodiversità, ma ancor peggio è riuscire a combattere chi sta dietro a questi traffici: persone senza scrupoli che non rischiano nulla e guadagnano molto.
Con il governo del Somaliland, il CCF sta effettuando un’azione di collaborazione, laddove lo Stato persegue e confisca, e il CCF si occupa degli orfani cuccioli. Il lavoro è duro, costoso, impegnativo fisicamente ed emotivamente ( sapete quanti cucciolini vi muoiono tra le mani?), ma con la cooperazione internazionale di veterinari e volontari, così come di studenti, accademici  e istituti scientifici, stiamo attuando l’operazione Somaliland, e speriamo di creare un oasi per i ghepardi salvati, che potranno vivere e riprodursi in assoluta libertà. Il progetto è ambizioso, ma chi conosce la dr. LAURIE MARKER sa che non si tira mai indietro!
Per ora, vi chiediamo di collaborare ad aiutarci ad inviare una donazione al CCF che la utilizzerà al meglio per medicine, strumentazione e materiale edile per la costruzione del secondo rifugio.
È un piccolo sacrifico per il 4 dicembre, e noi contiamo su di voi.
Inoltre,
.......I nostri calendari 2020 sono pronti, freschi freschi di stampa!
Per evitare i soliti ritardi delle Feste Natalizie, vorremmo inviarli prima di dicembre. Che ne pensate? Costano solo 15€ , spese di spedizione comprese.

Ancora una volta, grazie a tutti gli Amici, i Soci, i Sostenitori. Voi fate la differenza!
Betty von Hoenning e tutto Il Cheetah Conservation Fund Italia



Inviato da iPhone

Cari Amici dei ghepardi,

Siamo stati molto felici di vedere così tante persone, vecchie e nuove, riunirsi con noi a Tuna(Pc) il 19 ottobre scorso.

Abbiamo visto tanti soci nuovi che non avevamo mai incontrato, così come molti amici sono diventati nostri soci grazie all’incontro. A tutti va il nostro ringraziamento più sentito, perché siamo certi che il progetto CCF sia valido, ormai perfezionato, e soprattutto ha un impatto sociale non indifferente.

Il fatto stesso che il Ministero del Turismo e dell’Ambiente affidi automaticamente i ghepardi che vengono segnalati o che confisca al CCF è la prova lampante del fatto che si tratta dell’interlocutore privilegiato e affidabile.

Il CCF non si spaccia per qualcosa che non è, e non ha uno scopo commerciale: tramite la Ricerca fa educazione e conservazione e per farlo ha bisogno di fondi.

Noi vogliamo sostenere l’impegno del CCF anche verso gli studenti namibiani che fanno un percorso di studi nell’ambito dell’agricoltura e che sono i cittadini di domani: sta a loro tutelare e conservare il patrimonio di flora e fauna selvatica in modo tale da agevolare il progresso del Paese.

Ringraziamo per l’ospitalità e lo splendido rinfresco l’On. Cristiana Muscardini, che da anni lotta per la conservazione e che ci è stata a fianco anche in questa occasione!

Grazie al Dr. Giovanni Pastorino e al Dr. Maurizio Ritorto per la disponibilità e la professionalità da relatori ospiti!

Per associarsi o fare una donazione, scrivete a Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. È necessario abilitare JavaScript per vederlo.

Grazie! Il CCF Italia56D2BAAF 54DC 44A7 B5C6 01EA45C7E49F

La Dr. Laurie Marker sta volando direttamente dagli USA in Somaliland. Ringrazia tutti coloro che l’hanno sostenuta un questo tour autunnale e che hanno celebrato degnamente i 25 anni di Cani Pastori da Guardia .

Ecco qui il suo messaggio dalla sala attesa dell’aeroporto:

“I ghepardi sono così speciali e meravigliosi. Ognuno di noi è un elemento decisivo per la loro sopravvivenza. Non esiste un contributo troppo piccolo, ne’ uno sforzo che non sia apprezzato. Grazie per la vostra fiducia. Siete tutti i migliori!”

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CCF

IlIl Cheetah Conservation Fund (CCF) è una Fondazione no profit con sede operativa in Namibia e amministrativa negli USA. Ha partner associati in Canada, Australia, Europa (Regno Unito, Germania, Italia, Francia e Belgio).

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